• 带回野牛:回归美国偶像

    2018-12-20 18:20:26

    带回野牛:回归美国偶像 妈妈?一个年轻的野牛和母亲。两性都有角。 图片来源:WCS的Julie Larsen Maher。 仅仅因为野牛很大并没有使他们免于被推开 - mdash;标志性的美国动物戏剧性的

      带回野牛:回归美国偶像

      妈妈?一个年轻的野牛和母亲。两性都有角。

                  图片来源:WCS的Julie Larsen Maher。

      仅仅因为野牛很大并没有使他们免于被推开 - mdash;标志性的美国动物戏剧性的濒临灭绝是美国西部及其定居点的熟悉故事。今天,大部分牛群都在进口,但一群支持者的目标是恢复野生种群。

      在17世纪,北美野牛是北美洲最丰富的大型哺乳动物。他们在大平原上的前人口估计范围从3000万到6000万。人们曾经告诉牛群这么大,他们需要几天时间才能过去。然而到了20世纪初,经过多年对其宝贵的生皮和骨头的不加区分的屠杀,地球上只存在大约1000只野牛。

      “其中只有不到200人在野外”。肯特雷德福德说,他是野生动物保护协会研究所所长,也是美洲野牛协会(ABS)的负责人。

      由于一些私人的行动和一些政府保护,幸存下来的少数动物已经产生了今天活着的40万或50万只野牛。 [相关:十种物种成功故事。]

      然而,尽管他们在雷德福所称的“这个国家最成功的保护故事之一”中担任主角,但雷德福说,大型野兽仍然需要一个冠军。

      本周,在位于俄克拉荷马州塔尔萨的一家不起眼的万豪酒店,可以找到数十个这样的野牛冠军。在那里,停车场和中层办公楼蔓延开来,唯一让人想起自然雄伟的东西就是会议室的名称(Silver Oak,红杉),ABS将试图帮助确定野牛的命运。

      该组织正在召开第三次会议,自从Redford在野生动物保护协会的要求下,2005年恢复了ABS,这是在Teddy Roosevelt和William Hornaday在纽约市布朗克斯动物园成立该集团一个世纪之后。

      私人与公众

      Redford说,今天活着的野牛高达95%是私人饲养的,而ABS的成员希望看到这些百分比发生变化。

      “我们并不反对野牛的商业化生产,但是我们创建了一个有兴趣在北美草原舞台上重建野牛作为生态演员的社区”。雷德福告诉OurAmazingPlanet。

      基本上,雷德福说,野牛不是出售,而是留在自己的性质。

          

                  野牛正在美洲印第安部落中卷土重来。根据InterTribal Buffalo Council的一位领导人的说法,这些动物不仅对部落群体具有重要的文化和精神意义,而且它们的脂肪含量非常低,在受糖尿病和心脏病困扰的群体中提供了更健康的选择。

                  图片来源:WCS的Julie Larsen Maher。

      这个目标与属于ABS的看似奇怪的同床人共同感兴趣。保护主义者,野牛牧场主,科学家,政府代表和美洲印第安部落领袖。

      “我们都喜欢野牛,我们都赞成增加全国各地牛群的野牛,”私营野牛牧场主行业组织国家野牛协会主席戴夫卡特说。

      卡特承认,虽然私营牧场社区的一些人对与保护主义者合作的努力表示不满,但他说,增加所谓的“保护群”。在公共土地上符合每个人的最佳利益。

      在今天的美国,大约有十几个这样的保护群,大部分由内政部管理,总共约有20,000只动物。

      已经有人努力将野牛列为濒临灭绝的物种,但在2月份,美国鱼类和野生动物服务部门经过漫长的审查后拒绝这样做。

      “拒绝请愿的理由之一是美国的保护群体稳定或增加,”卡特说。 “因此,如果我们能帮助那些牛群成长,我们就会认为这是一件好事。”

      草原的冠军

      对于像雷德福这样的人来说,将野牛带回美国的开阔草原只是一个更大的保护难题中的一大块。

      “如果在足够大的地区用野火管理野牛,我们相信会有许多其他物种和生态过程的恢复,这些物种和生态过程曾经是美国草原的典型代表,”雷德福说。

      Redford解释说,在野牛漫游的地方,很快就会跟随以前生活在大草原上的其他物种,从植物到鸟类再到狼群......甚至是灰熊。

      “我们将灰熊和狼群与山脉联系起来不是因为他们喜欢山脉,而是因为这是他们唯一能够生存的地方”。雷德福说。

      泥泞的基因

      雷德福表示ABS正面临三大挑战。首先,根据州和联邦法律,野牛占据了一个黑暗的地位 - —作为牲畜和野生动物—和雷德福说,他们的法律地位需要澄清。

      其次,是布鲁氏菌病(B. abortus)的挑战,布鲁氏菌病是一种具有令人讨厌的名称和效果的细菌性疾病,起源于牛,并使其成为其他有蹄类动物如野牛和麋鹿。这种疾病在很大程度上受到控制,但一些牲畜生产者担心野生野牛感染,这种说法缺乏可靠的证据。

      最后,还有野牛遗传问题。

      

      后一个问题是今年会议的重点。事实证明,大多数野牛都是基因混合的:大多数是野牛,但有一些潜伏在基因组周围的牛。

      回到野牛几乎被消灭的时候,在19世纪90年代和20世纪,一些创意牧场主得到了用牛养殖它们的想法。野牛是非常耐寒的,它的想法是创造一种能够在极端温度和疾病中存活的超级混合物,这种质量可以让动物获得极大的利润。

      这种做法很快被放弃了 - mdash; “你得到一头态度恶劣的母牛和一头无菌的公牛”。卡特说—然而,由于今天的野牛都来自这么几只动物,这些牛的基因一直存在。

      此外,技术不允许对动物进行有效测试。在研究野牛DNA时,科学家们只能看到动物长的遗传密码的某个条带,并且可能是牛基因隐藏在基因组的另一个未经检查的区域。

      唯一的遗传“纯”野牛离开的是居住在黄石国家公园的大约3000只动物。

      有些人认为只有“最纯粹的”应将野牛放入保护区。考虑到确定给定动物的“野牛”的困难,这是一个令人困惑的问题。

      雷德福说,尽管保留最佳遗传代表性很重要,但问题不应该停止增加保护群的举措。

      Redford指出最近发现尼安德特人的基因潜伏在我们自己的基因组中,“它发生在人类遗传史上很久以前,我们并不认为自己不像人类。”

      除了野生野牛提供的实际好处之外,雷德福说,最终,标志性物种提供的东西不那么有形但同样重要 - mdash;特别是考虑到动物的近乎消失和戏剧性的拯救,它在美国人的意识中总是隐约可见。

      “当人们有机会看到野生野牛时,”雷德福说,“他们找到了一种连接自然世界的方法。”

      也许是彼此。 “当他们在野外野牛的陪伴下,没有人发短信,”雷德福说。

      Andrea Mustain是OurAmazingPlanet的工作人员,OurAmazingPlanet是LiveScience的姊妹网站。请访问amustain@techmedianetwork.com与她联系。在推特上关注她@AndreaMustain。