• 北方的白犀牛不应该恢复活力

    2018-12-28 20:06:55

    北方的白犀牛不应该恢复活力 最近,一只老年半俘犀牛在肯尼亚死亡。 苏丹是一名45岁的北方白犀牛,在兽医决定睡不着觉时,身体状况不佳,病情恶化到痛苦和生活质量不可接受的

      北方的白犀牛不应该恢复活力

      最近,一只老年半俘犀牛在肯尼亚死亡。 “苏丹”是一名45岁的北方白犀牛,在兽医决定睡不着觉时,身体状况不佳,病情恶化到痛苦和生活质量不可接受的程度。

      从保护的角度来看,这听起来不是什么大不了的事。苏丹是一只古老的犀牛。他已经过了繁殖时代。那他为什么要成为头条新闻呢?

      苏丹是最后幸存的雄性北方白犀牛,科学家称其为白犀(Ceratotherium simum cottoni)的亚种,大约20年前由于偷猎而在野外灭绝。他于1975年被捕获并从野外捕获,这是最后一只野生捕获的北方白犀牛。苏丹的女儿Najin和孙女Fatu现在是唯一剩下的两个人,他们既老又无法复制,即使他们有配偶。

      这是一个奇怪的情况。一方面,它很重要。北方的白犀牛已经灭绝,它还不知道。环保主义者将这些人称为“活死人”。

      另一方面,它真的重要吗?尽管媒体中持续的误报(以及科学家之间的一些争论),北方的白色通常被认为是“白犀牛”的亚种。它的南部白犀牛(Ceratotherium simum simum)存活下来,其中大约有20,000只。该物种整体目前尚未濒临灭绝。

      复活?

      苏丹死亡的重要性仍不清楚,部分原因是因为似乎越来越有可能使他的亚种恢复生机。

       北方白犀牛可能会通过侏罗纪公园式技术复活。这将要求环保主义者从剩余的雌性中采集卵子,并开发出犀牛未经证实的IVF技术。

                  

                  

                    抚养孤儿婴孩南部的白色犀牛,南非的手。

                    Jason Gilchrist,作者提供

                  

                

      近年来,包括苏丹在内的13只北方白犀牛已经储存了DNA,它将与类似冷冻的卵子和精子结合使用。然后将产生的胚胎植入代孕雌性南方白犀牛中。我最近采访了Thomas Hildebrandt教授,他是这项技术的保护和开拓的全球领导者,他相信它会起作用。

      如果这些乐观的计划得以实现,那么自2000年以来出生的第一只北方白犀牛小牛可以在剩下的两只雌性死亡之前产生。另一种方法是生产一种基因工程的婴儿犀牛,它是北方和南方物种的混合体。如果计划通过与印度大象的杂交来复活已灭绝的猛犸象,那么白犀牛杂交并非无法实现。

      然而,我们并不是在谈论拯救亚种免于灭绝,而是在复活已灭绝的亚种 - 这是一个更具挑战性的命题。

      南方白犀牛来救援

      第二个问题,即北方白犀牛灭绝的重要性,是白犀牛通过其南部亚种存活下来,在亚非洲中部的历史范围内可能被北方白犀牛取代。 。这样做可以填补空置的生态位。

                  

                  

                    大多数南方白犀牛都是在南非发现的,在那里他们因偷猎而受到持续的压力。

                    Jason Gilchrist,作者提供

                  

                

      作为一个社会,我们拥有保护野生动物的务实和经济资源。我们能否证明花费大约710万英镑(1000万美元)才能从遗传多样性有限的储存DNA中恢复亚种?即使这些动物都活着并且繁殖,仍然会担心当一个群体从少数个体开始时会发生“创始效应”,其中一些特征丢失而其他特征在所产生的群体中占优势。

      作为一个接近灭绝的亚种,拯救人口的可持续投资的保护论据是基于它所拥有的不同亚种的适应性遗传多样性。但是,在13只北方白犀牛的样本中也发现了遗传上有用的特征,这些特征也存在于南方白鲑中。

      要直接,如果可以筹集数百万英镑试图恢复北方白犀牛,那么它是否应该投入保护南方白犀牛(仍然面临偷猎风险)?或者,将资金用于更脆弱的亚洲犀牛。

      生活博物馆展品

      很容易理解为什么尖端生殖技术如此吸引人,因为地球上的第六次大规模灭绝危机正在顺利进行。

                  

                  

                    一只伟大的独角犀牛在动物园里。亚洲只有大约3,500人留在野外。

                    Jason Gilchrist,作者提供

                  

                

      但生物多样性唯一经济实用的长期解决方案是野外野生动植物的丧失。毕竟,如果人类无法在自然界中拯救一个物种,它还活着,我们制造的动物的未来是什么?我担心的是,他们只会生活在博物馆展出,注定要在动物园中生活,栖息地丧失或偷猎会妨碍野外生活。这会在哪里结束?我们是否想用实验室生产的工程生物重建世界?

      很难对我们管理这些令人难以置信的动物生存的能力持积极态度。我们已经失败了北方白犀牛,让我们确保我们不要让犀牛物种和所有其他濒临灭绝的动物在那里我们需要帮助。