• 我们在灭绝中的作用不容否认

    2018-12-20 18:12:08

    我们在灭绝中的作用不容否认 本月公布的自然状况报告显示,超过3,100种英国物种被调查,60%正在下降,红色名录中的十分之一物种面临灭绝的威胁。 这些是严峻的数字,但大局是

      我们在灭绝中的作用不容否认

      本月公布的自然状况报告显示,超过3,100种英国物种被调查,60%正在下降,红色名录中的十分之一物种面临灭绝的威胁。

      

      这些是严峻的数字,但大局是什么?在过去的50年里,我们的本土植物和野生动物如此迅速崩溃的原因是什么?电视节目主持人大卫·阿滕伯勒爵士将人类描述为“地球上的瘟疫”,但人们真的应该受到责备吗?

      很明显,人类对动物的影响有着悠久的历史 - 事实上已有数千年。随着人类数量的增长,大约13000年前,猛犸象和剑齿猫等大规模物种灭绝的生物死亡。英国在新石器时代的有效砍伐对5000至7000年前的野生动物产生了同样的变革影响。然而,地球上的70亿人正在以越来越快的速度开采资源。人类构成地球上任何物种的最大生物量 - 按重量计算,我们现在的生命数量远远超过今天所有其他陆地哺乳动物。

      我们生活在一个全球化的世界里,动物们四处移动。例如,澳大利亚的野生动物已被进口物种改造。内陆有超过100万只野生骆驼,面积超过300万平方公里,260万只山羊,500万只驴,以及1300至2300万头猪。此外还有超过七百万只红狐狸和超过2亿只兔子。这些非本土生物都会对作物和本地物种造成各种问题。

      人类一直在开发新技术,人们一直担心兽药和杀虫剂是否会产生意想不到的变化。例如,非洲和印度Gyps秃鹫数量的灾难性下降归因于双氯芬酸(一种用于治疗炎症和发烧的药物)的中毒。它对秃鹰是有毒的,它们从牛的尸体中摄取它。蜜蜂的灾难性下降归因于使用新烟碱类杀虫剂,这将对作物和野生植物产生极为不利的影响。

      和我们的祖先一样,我们继续捕猎。老虎是一个受栖息地丧失和偷猎威胁的物种的一个特别鲜明的例子。从历史上看,老虎的范围从里海到中国南部,但是剩下的几千只老虎只占这个范围的7%。狩猎和偷猎非洲黑犀牛的角和非洲象象牙象牙。

      栖息地的变化往往是动物收缩和灭绝的主要原因。麻雀的情况可以说明衰退的复杂性以及以任何精确度建立麻烦的难度。这只小鸟曾经是英国和西欧城市中一个显眼且厚颜无耻的居民,在过去的几十年中遭受了数量上的灾难性崩溃。为什么呢?有各种解释:栖息地丧失,因为花园成为停车位,草坪被装上;农药的使用减少了它们吃的昆虫;污染,现代建筑中缺乏筑巢空间,被猫捕食,以及来自喜鹊,海鸥和野鸽的竞争加剧。

      因此,似乎地球目前正处于6500万年中最严重的大规模灭绝事件的阵痛中,并且在大多数情况下,人类的行为应该受到指责。但毫无疑问,泰晤士河比几个世纪更清洁,针叶树种植园正在被混合林地取代。自20世纪60年代以来,世界保护区网络稳步增长。目前全球有超过120,000个保护区,占全球土地面积的12%左右。

      但是,储备还不够。需要控制人口数量,并且需要以可持续的方式处理整个生态系统。我们必须注意生物多样性的重要性 - 通常称为热点 - 如珊瑚礁,湿地和古老的林地。我们必须记住,灭绝是不可逆转的。

      虽然有相反的例子,但更多的人和更高的消费水平可能是灾难性的,我们的目标应该是稳定人口,不超过我们无情地前进的90亿人口。