• 塔斯马尼亚的魔鬼在数量上有两次大跌,但现在

    2018-12-22 19:06:09

    塔斯马尼亚的魔鬼在数量上有两次大跌,但现在需要帮助 大多数人可能都知道塔斯马尼亚恶魔是来自澳大利亚岛屿塔斯马尼亚州的标志性动物。很少有人知道,直到几千年前,恶魔遍

      塔斯马尼亚的魔鬼在数量上有两次大跌,但现在需要帮助

      大多数人可能都知道塔斯马尼亚恶魔是来自澳大利亚岛屿塔斯马尼亚州的标志性动物。很少有人知道,直到几千年前,恶魔遍布澳大利亚大陆。

      它位于西澳大利亚西南部,横跨Nullarbor,维多利亚和新南威尔士。目前尚不清楚他们究竟何时或为何消失。气候变化,人类狩猎或野狗的引入都被认为是可能的候选人。

      相比之下,魔鬼在塔斯马尼亚幸存下来,显然在欧洲到来的数字上健康状况良好。

      像许多岛屿物种一样,魔鬼似乎已经被塔斯马尼亚岛上的濒临灭绝而濒临灭绝。在那里,他们被野狗的任何影响切断,并可能缓冲气候变化的影响。

      致命的面部癌症

      塔斯马尼亚恶魔在1996年成为头条新闻,当时在岛屿东北角的威廉山发现了大型面部肿瘤。该疾病恰当地命名为Devil Facial Tumor Disease(DFTD),其独特之处在于它在个体之间传播并且始终是致命的。

      DFTD已扩散到魔鬼的大部分地理范围,造成80%以上的人口下降。今天,魔鬼再次面临彻底灭绝的威胁。

      正在进行大规模的努力以保护野外的恶魔种群,并在没有疾病的动物园和近海岛屿建立保险人口。

      塔斯马尼亚魔鬼研究正确地关注DFTD对恶魔种群的起源,传播和影响。

      这项研究的一个主要成果是突出了塔斯马尼亚恶魔种群中异常低的遗传多样性 - 这一特征与其大型前DFTD种群规模不一致。

      这种低度多样性本身就是一个主要的灭绝危险因素,也可能有助于DFTD从威廉山的起源迅速蔓延。早在欧洲人抵达塔斯马尼亚之前,气候或环境影响可能导致低遗传多样性。

      或者,由于土地清理,引入疾病或狩猎,过去200年间遗传下降可能已经迅速发生。

      

      为什么低多样性?

      在今天发表在“生物学快报”上的一篇论文中,我们使用来自300多个现代和历史恶魔的大型遗传数据来重建过去人口规模的变化。目的是了解人口下降和遗传多样性的丧失。

      从从威廉山全岛各地9个地点,和1964年的样本2004-2005采样袋獾使用DNA,我们采用新的统计方法,以过去和当前的人口规模和一块估计鬼子一起的历史在塔斯马尼亚岛。

      我们的研究结果表明,塔斯马尼亚的恶魔已经遭受(但幸存下来)两个主要的人口下降,并且已经有数千年的遗传多样性。

      这些下降发生在大约2万年前,相当于最后一次冰川最大值,大约在2,000到4,000年前,大约是厄尔尼诺 - 南方涛动活动的增加。

      有限的猎物

      两个气候事件都是在一个更干燥的气候中戏剧性的。这些更干旱的条件可能导致植被变化,影响猎物丰度和改变场地可用性 - 对恶魔种群规模产生负面影响。

                  

                  

                    塔斯马尼亚的恶魔是顶级捕食者。

                    Sarah Peck,作者提供

                  

                

      作为顶级捕食者,已知恶魔种群密度主要由猎物丰度驱动,因此小袋鼠和小型哺乳动物数量的减少将对恶魔种群数量产生显着影响。

      我们的研究表明,由于人类活动或DFTD,魔鬼在过去200年中没有失去遗传多样性。相反,它们存活了数千年,遗传多样性很低。

      低遗传多样性是该物种的主要灭绝威胁。魔鬼突出了许多物种的不稳定状态,这些物种的数量似乎是安全的。

      任何新疾病的到来或环境的快速变化都会产生巨大的灾难性后果。 DFTD和预测的气候变化的综合影响使得必须采取保护措施来确保塔斯马尼亚恶魔在野外的生存。

      被困在塔斯马尼亚岛上的恶魔在过去两次主要人口下降中幸存下来,但他们会忍受这些当前的威胁吗?