• CrankyParrots?在长期丢失的报告中描述了奇怪的岛

    2019-02-06 16:26:05

    Cranky Parrots?在长期丢失的报告中描述了奇怪的岛屿动物 新研究表明,渡渡鸟不是毛里求斯岛上唯一古怪的动物居民:脾气暴躁的鹦鹉,疣面的鸽子以及其他一些现已灭绝但值得注意

      Cranky Parrots?在长期丢失的报告中描述了奇怪的岛屿动物

      新研究表明,渡渡鸟不是毛里求斯岛上唯一古怪的动物居民:脾气暴躁的鹦鹉,疣面的鸽子以及其他一些现已灭绝但值得注意的土着动物称为这片土地。

      历史学家此前已经确定了荷兰定居者在17世纪到来之前居住在岛上的动物,但关于这些生物的细节仍然很大程度上未知。

      “关于毛里求斯原始野生动物的报道很多,”朱利安休姆说,他是伦敦自然历史博物馆的古生物学家和艺术家。 “但是他们几乎所有人都只说这只鸟很容易被捕,和吃的很好。”

      现在,休姆的同事里亚温特斯已经发现了一份由荷兰定居者撰写的关于这些动物的报告。温特斯在荷兰的“海牙国家档案馆”中发现了该报告的翻译,其中有数千篇尚未翻译的文件,提供了有关曾经漫游过岛屿的动物的行为,生态和外貌的更多信息。 ,休姆告诉Live Science。 [见Maritius Island古怪动物的图像]

      报告的起源

      毛里求斯,Ré工会和罗德里格斯组成印度洋西南部的火山,孤立的马斯克林群岛。休谟说,虽然阿拉伯商人和葡萄牙水手分别从14世纪和16世纪就知道这些岛屿,但这两个群体都没有在那里定居。

          

                  在荷兰人定居者到来之前,当渡渡鸟仍然居住时,毛里求斯可能就像是一片森林景象。

                  图片来源:Julian Hume,伦敦自然历史博物馆

      荷兰人于1598年向荷兰申请毛里求斯,荷兰东印度公司(Vereenigde Oostindische Compagnie,或VOC)定期将该岛作为补给站,用于交易前往东印度群岛的船只,然后在1638年建立永久定居点。二十年后来,当他们找到通往东印度群岛的较短路径时,他们放弃了这个岛屿。据Hume&mdash所说,自从荷兰人来到毛里求斯以来,老鼠种群已经失控了。只在1664年返回。

      部分由于该岛的荷兰指挥官缺乏更新,VOC于1666年向毛里求斯派遣了一名名叫约翰内斯·普雷托里乌斯的士兵和另外两人,以检查该定居点的状况。当他们到达时,他们发现指挥官活得很好,而且Pretorius扮演了ziekentrooster或病人的安慰者的角色。 (否则他将成为第二把手)。 “ziekentrooster必须是一个权威人士,他们的工作仅限于解释基督教教义和祈祷。只有牧师可以给予赦免和祝福,“休姆说。

      三年后,在1669年,Pretorius撰写了新发现的报告(很可能是因为VOC),当时他正乘船前往南非开普半岛的一个更大的VOC更换站。

      休姆说,目前还不清楚为什么Pretorius会写这份报告。 “他的写作风格表明,他的任务是报告该岛是否适合长期定居,”他说,其中包括在岛上种植什么类型的作物以及可以吃什么野生动物。

      一份启发性的报告

      虽然Pretorius的信件涉及各种有蹄类动物—包括牛,山羊,猪和鹿 - —荷兰人带到毛里求斯,文本中最具启发性的部分描述了岛上的土着生活。

      例如,基于其他报道,休谟以前认为该岛的乌鸦鹦鹉在1675年灭绝,它的身体呈黑褐色,头部呈蓝色,可能还有红色的喙。但根据Pretorius的描述和对其他帐户的重新检查,休姆现在认为这只鸟颜色鲜艳,主要是红色。 [博物馆发现的6种奇怪物种]

      Pretorius的说法还表明,乌鸦鹦鹉在行为上不会飞行(尽管生物学能够这样做,但它不能飞得很好)并且这个缺陷可能导致该生物死亡。这只鸟坚韧而具有攻击性 - 或者说“非常糟糕”。正如Pretorius描述的那样 - 并且能够抵挡引进的食肉动物,如黑老鼠和吃螃蟹的猕猴,但只有这么长时间,休姆说。

      

      鹦鹉顽固的态度也阻止了它被运到别处。 “当俘虏时,它拒绝进食,” Pretorius写道。 “它宁愿死也不愿意被囚禁。”

      Hume说,岛上另一种有趣的动物是毛里求斯蓝鸽(Alectroenas nitidissima),它在1837年灭绝。所有其他Alectroenas物种都有疣面,但当代艺术家将A. nitidissima描绘成具有光滑的面孔。 “这看起来很奇怪,但我们认为一定是这种情况,”休姆说。但根据Pretorius的说法,A。nitidissima是疣状的,就像它的表兄弟一样。

      在他的报告中,Pretorius还描述了灭绝的(大约1700年)不会飞的红色铁轨的行为和低智能,这种鸟有时与旧文件中的渡渡鸟混淆;关于毛里求斯巨龟吃了什么(枯叶和苹果)的第一个报道;引进的动物如何影响岛屿;早期的荷兰定居者对毛里求斯的内部知之甚少,因为当时由于植被密集而无法进入;在岛上种植非马铃薯作物的困难,主要是由于贪婪的老鼠。

      “关键在于它表明在毛里求斯生存期间是多么困难,”休姆说。

      休谟和温特斯最近在“历史生物学”杂志上发表了对Pretorius报告的分析。

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